日本代表はツイていた。再びさらけ出した弱点に目を向けなければ、歴史的な勝利も無駄になりかねない

  • 浅田真樹●取材・文 text by Asada Masaki
  • photo by JMPA

「(3バックは)ぶっつけ本番のところが正直あった。自分たちはツイているなと思う。そこで(変更を)決断した監督がすばらしい」

 三笘がそう話していたように、これまでに多くの時間を割いて試してきたわけではない3バックへの変更も含め、日本がツイていたことは否定できない。

 フォーメーションのミスマッチに対応できず、ピンチを招くことは9月のドイツ遠征でも見られたもの。つまりは、これまでにも露呈していた弱点を、ワールドカップ本番で改めてさらけ出したとも言える。

 当然、今後対戦するチームが、日本潰しの策として取り入れてくる可能性はあるだろう。せっかくの劇的な逆転勝利も、ここから尻すぼみに終わってしまえば、その価値が半減してしまいかねない。

「しっかり前を見据えて、やることをやって、(2戦目の)コスタリカ戦に備えたい」(吉田)

「ドラマチックだったが、今日のドラマはもう終わったので、次の準備をしたい」(浅野)

 結果的にドイツ戦では大事に至らなかったとはいえ、ミスマッチへの対応の遅れが依然課題として残っていることは、2戦目以降の戦いを考えるうえで気になるところ。昨年の東京五輪では、初戦勝利を含めてグループリーグを3連勝で突破しながら、結局メダルには手が届かなかった苦い経験もある。

 日本サッカー史に残る歴史的勝利も、決して必然の勝利などではなかった。そう認識するところから、2戦目以降の戦いは始まる。

【著者プロフィール】浅田真樹(あさだ・まさき)
フリーライター。1967生まれ、新潟県出身。サッカーのW杯取材は1994年アメリカ大会以来、2022年カタール大会で8回目。夏季五輪取材は1996年アトランタ大会以来、2020年東京大会で7回目。その他、育成年代の大会でも、U-20W杯は9大会、U-17W杯は8大会を取材している。現在、webスポルティーバをはじめとするウェブサイトの他、スポーツ総合誌、サッカー専門誌などに寄稿している。

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【profile】
中村憲剛(なかむら・けんご)
1980年10月31日生まれ、東京都小平市出身。久留米高校から中央大学に進学し、2003年にテスト生として参加していた川崎フロンターレに加入。2020年に現役を引退するまで移籍することなく18年間チームひと筋でプレーし、川崎に3度のJ1優勝(2017年、2018年、2020年)をもたらすなど黄金時代を築く。2016年にはJリーグMVPを受賞。日本代表・通算68試合6得点。ポジション=MF。身長175cm、体重65kg。

佐藤寿人(さとう・ひさと)
1982年3月12日生まれ、埼玉県春日部市出身。兄・勇人とそろってジェフユナイテッド市原(現・千葉)ジュニアユースに入団し、ユースを経て2000年にトップ昇格。その後、セレッソ大阪→ベガルタ仙台でプレーし、2005年から12年間サンフレッチェ広島に在籍。2012年にはJリーグMVPに輝く。2017年に名古屋グランパス、2019年に古巣のジェフ千葉に移籍し、2020年に現役を引退。Jリーグ通算220得点は歴代1位。日本代表・通算31試合4得点。ポジション=FW。身長170cm、体重71kg。

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