中村憲剛と佐藤寿人が日本代表のキャプテンを語る。「吉田麻也の背中を見て、受け継いでいってほしい」

  • 原山裕平●取材・文 text by Harayama Yuhei
  • photo by AFLO

 僕は負けても、絶対に下を向きませんでした。負けた時こそ、逆に胸を張るくらいでしたよ。そんなに胸を張れるなら、試合中にもっと頑張れよと突っ込まれるくらいに(苦笑)。

佐藤 それって、難しいことですよね。悔しくてしょうがないし、ファンに手を振っていたら、「ヘラヘラしてんじゃねえ」とか言われかねないじゃないですか。でも、そこはどんなに悔しくても、来てくれた人に感謝しなくちゃいけないですし、次に向かって切り替えていくためにも、下を向いちゃいけないんですよ。

中村 この間のセレッソ戦で、ホームでかなり久々に負けたんですけど(●1−4)、試合後にどういういう振る舞いをするか、彼らをスタンドからずっと見ていたんですよ。その時、彰悟は先頭に立って、凛として場内を回っていたんです。それを見た時に、「あ、これは大丈夫だな」と思いましたね。

佐藤 着眼点がさすがですね。

中村 気になったのよ。ここ数年はめったに負けなくなってきたから。しかも、あの試合は自分のミスも絡んで完敗したわけで、下を向いてもおかしくないのに、ものすごく堂々としていたから、これは大丈夫だなと。

佐藤 憲剛くんの言葉をしっかりと受け止めている証ですね。

中村 かもしれないね。それが彼のなかに残ってくれているとしたら、先輩としてはいいものを引き継げたのかなと思います。

(第11回につづく)

【profile
中村憲剛(なかむら・けんご)
1980年10月31日生まれ、東京都小平市出身。久留米高校から中央大学に進学し、2003年にテスト生として参加していた川崎フロンターレに入団。2020年に現役を引退するまで移籍することなく18年間チームひと筋でプレーし、川崎に3度のJ1優勝(2017年、2018年、2020年)をもたらすなど黄金時代を築く。2016年にはJリーグ最優秀選手賞を受賞。日本代表・通算68試合6得点。ポジション=MF。身長175cm、体重65kg。

佐藤寿人(さとう・ひさと)
1982年3月12日生まれ、埼玉県春日部市出身。兄・勇人とそろってジェフユナイテッド市原(現・千葉)ジュニアユースに入団し、ユースを経て2000年にトップ昇格。その後、セレッソ大阪→ベガルタ仙台でプレーし、2005年から12年間サンフレッチェ広島に在籍。2012年にはJリーグMVPに輝く。2017年に名古屋グランパス、2019年に古巣のジェフ千葉に移籍し、2020年に現役を引退。Jリーグ通算220得点は歴代1位。日本代表・通算31試合4得点。ポジション=FW。身長170cm、体重71kg。

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