三笘薫、リバプール戦もフル出場 過密日程でも「代えられない」理由

  • 杉山茂樹●文 text by Sugiyama Shigeki
  • photo by PA Images/AFLO

 プレスをサボっているわけでもない。むしろ勤勉で忠実。真面目である。頭脳的でもある。出場時間が延びる理由、代えにくい選手である理由がよくわかる。好不調の波がない。1試合に必ず1本ヒットを打つ3割バッターのようである。エラーもしない。走塁ミスもない。沈着冷静。常に淡々と、ポーカーフェイスで激高することもない。ひと言でいえば好選手だ。

 だが、逆に少々皮肉を込めて言えば、優等生だ。馬鹿になりきる感じがない。その分、爆発力に欠ける。なんというか、FW気質に富む選手には見えないのだ。

 とはいえ、相手のリバプールは欧州のトップクラブだ。今季はチャンピオンズリーグにこそ出場しないが、欧州のトップ5から8に入るクラブだ。この試合の三笘を、リバプール側でプレーしても十分やっていけそうなことを証明したと評価することもできる。採点すれば6.5。連投ではなければ7は狙えそうに見えた。

 対照的な姿を描いているのが遠藤だ。前戦のELユニオン・サン・ジロワーズ戦では先発を飾ったものの、後半開始とともにマック・アリスターと交代している。ユルゲン・クロップ監督は結果として、マック・アリスターに頼ることになった。チーム内での序列はけっして高くない。

 試合に出すぎの三笘と出なさすぎの遠藤。この関係が日本代表にどう反映するか。注目したい。

久保建英や鎌田大地、三笘薫など日本人選手の活躍にも期待!
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プロフィール

  • 杉山茂樹

    杉山茂樹 (すぎやましげき)

    スポーツライター。静岡県出身。得意分野はサッカーでW杯取材は2022年カタール大会で11回連続。五輪も夏冬併せ9度取材。著書に『ドーハ以後』(文藝春秋)、『4-2-3-1』『バルサ対マンU』(光文社)、『3-4-3』(集英社)、『日本サッカー偏差値52』(じっぴコンパクト新書)、『「負け」に向き合う勇気』(星海社新書)、『監督図鑑』(廣済堂出版)、『36.4%のゴールはサイドから生まれる』(実業之日本社)など多数。

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