2019.06.05

久保建英は途中出場か。
森保ジャパンの追試クリアへメンバーは揃った

  • 飯尾篤史●取材・文 text by Iio Atsushi
  • photo by JFA/AFLO

 昨年9月の初陣から9カ月――。ようやくベストメンバーが揃ったと言っていいだろう。6月5日にトリニダード・トバゴ、9日にエルサルバドルと対戦する森保ジャパンのことである。

 昨年9月に南野拓実(ザルツブルク)、中島翔哉(アル・ドゥハイル)、堂安律(フローニンゲン)ら若い選手たちを抜擢し、10月には吉田麻也(サウサンプトン)、長友佑都(ガラタサライ)、大迫勇也(ブレーメン)らロシア・ワールドカップの主力メンバーを招集。両者を融合させて今年1月のアジアカップに挑んだ。

トリニダード・トバゴ戦に向けてチームメイトと汗を流す久保建英 4月には再び長友らベテランを外し、香川真司(ベシクタシュ)や宇佐美貴史(デュッセルドルフ)、昌子源(トゥールーズ)といった、これまで招集する機会のなかったワールドカップ組を復帰させるとともに、畠中槙之輔(横浜F・マリノス)や橋本拳人(FC東京)といった新戦力を試した。

 昌子や香川はもちろん、畠中、小林祐希(ヘーレンフェーン)、橋本といった選手たちは3月のテストの合格者。彼らとアジアカップの主力選手たちをミックスし、中山雄太(ズウォレ)、久保建英(FC東京)、大迫敬介(サンフレッチェ広島)といったアンダー世代の有望株も呼び寄せた。

 今季の出場が1試合しかないGK川島永嗣(ストラスブール)と、シーズン得点がゼロの岡崎慎司(レスター・シティ)の招集は、おそらくコパ・アメリカを睨んでのこと。コンディション不良の吉田と、負傷中の遠藤航(シント・トロイデン)のふたりを欠くものの、9月から始まるカタール・ワールドカップ予選を見据え、メンバーが定まってきたという印象だ。

 日本代表は、6月中旬からブラジルで開催されるコパ・アメリカに出場する。本来なら、トリニダード・トバゴ戦とエルサルバドル戦は、それに向けた準備試合として位置づけられるところだが、今回コパ・アメリカへと臨むのは、22歳以下のメンバー中心とした、まったく異なるチーム。