2022.03.02

史上初の快挙を遂げたロコ・ソラーレの吉田知那美。「(将来)カフェをオープンできたら楽しそう」

  • 竹田聡一郎●取材・構成 text by Takeda Soichiro
  • 藤巻 剛●撮影 photo by Fujimaki Goh

ロコ・ソラーレ
吉田知那美インタビュー(前編)

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北京五輪で史上初の決勝進出を果たし、銀メダルを獲得したカーリング女子日本代表のロコ・ソラーレ。そのメンバーである吉田夕梨花、鈴木夕湖、吉田知那美、藤澤五月の4選手が以前、自らのカーリング人生、五輪という舞台について語ってくれた。

メダル獲得を記念して、そのインタビュー(取材は2020年7月。掲載は2021年1月~2月)を改めて紹介したい。今回はサードの吉田知那美。自らのカーリング人生を振り返りつつ、今後の夢や目標についても語っている――。

――2022年北京五輪に向けたプレシーズンが大詰めを迎えていますが、吉田知那美選手は2014年ソチ五輪、2018年平昌五輪と五輪の舞台に2度立っています。その間、世界との距離や五輪でのメダルの可能性など、ご自身はどういった意識を持っていましたか。

「北海道銀行フォルティウス時代(2011年~2014年)から世界と戦う舞台に身を置かせていただいていましたが、当時はそこまで全体像は見えていなかった、というか、意識できていなかったように思います。私の感覚としてはソチ五輪以降、JD(ジェームス・ダグラス・リンドナショナルコーチ)に出会って強化を重ねていく過程で、自分たちが世界の中でどういう立ち位置のチームなのか、どういうレベルにあるのか、ということを考えるようになった気がします」

――そうやって世界の舞台で戦っているなかで、ルール変更があったり、技術的、戦術的な変化・進化があったりしたと思うのですが、そうしたカーリング自体の変遷について、何か感じることはありますか。

「カーリングそのものは、単純に面白くなっていると思います。ルール変更にも関連しますが、毎年スタンダードが変わってきていて、強いチームが出てくると、それに対応する作戦が必ず生まれる。そしてまた、その作戦を上回るカーリングが出てくるという動きがあります。加えて、各チームでデータが戦略となり、データ面からのコーチングもあるのは、すごく興味深いです」