2015.05.18

【自転車】力量の問われる「ツアー・オブ・ジャパン」開幕

  • 西村章●構成・文 text by Nishimura Akira  photo by AFLO

 でも、そうやって動くことのできる組織を作り上げることは、あくまでスタート地点に過ぎなくて、僕たちがその組織で戦っていかなければならない場所――ヨーロッパ、そしてプロコンチネンタルという世界は、まだその先にあるんです。そして、さらにその向こうには、ワールドツアーがある。そう考えると、これはホントに大変な作業だなあ……とつくづく思います。『何を今ごろ言っているんですか?』と言われちゃうかもしれないけどね(笑)」

 その意味でも、ツアー・オブ・ジャパンはTeamUKYOが現在いる場所を計るうえで、非常に重要な一戦だ。このレースに参戦するワールドツアーチームのランプレ・メリダ(本拠地・イタリア)は、最強の布陣数名こそ現在ヨーロッパで開催中のジロ・デ・イタリアに投入されているとはいえ、来日する選手たちもまた、世界最高峰を競うチームの一翼を担うトップクラスのライダーたちだ。レースでは、各国のコンチネンタルチームに対してワールドレベルの走りを見せつけることだろう。同様に、プロコンチネンタルチームや強豪コンチネンタル各チームも、自分たちの持ち味を最大限に発揮して存在感を見せつけにくる。

 そんな彼らに対して、地元日本のTeamUKYOは、果たしてどれだけ互角に、あるいは互角以上のパフォーマンスを披露できるのか――。

 ツアー・オブ・ジャパンは、5月24日の東京ステージでグランドフィナーレを迎える。

(次回に続く)

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