2014.05.05

【自転車】片山右京「TeamUKYOが誕生したふたつのキッカケ」

  • 西村章●構成・文 text by Nishimura Akira 五十嵐和博●写真 photo by Igarashi Kazuhiro

 自転車の魅力に目覚めて以来、もっぱら選手として活動をしてきたが、この自転車ロードレースチーム・TeamUKYOでは、あくまで監督という立場である。同じ競技でも関わり方は、まるで異なる。

 選手として参戦してきた自転車ロードレースに、今度はチームを結成して自分がマネージメントする立場になろうと思った経緯について片山は、

「こうです、という答えはないんですよ。自分の中で、『いつからだろう、どうしてだろう』と改めて思ったりもしてね。なんだろう、負けず嫌いなのかな……」

 と、やや考え込むような様子で話す。

「自分が走るのは愉しいけど、チームをやるのは全然別のことじゃないですか。正直言って、いまだに『つまんねえなあ。自転車に乗りてえなあ』と思いますもんね。なのに、自分が練習しにいくことよりも、前にも言ったみたいに、今はチームの運営に全精力を注ぎ込んでいる」

 うーん、なんだろうなあ、と頭の中を探るようにひとしきり自問して、片山は再び口を開いた。

「自分はいろんな人に応援をしてもらって、F1まで行った。だから、今度は自分が応援をしている、ということなのかな。それが、自分がもらったたくさんの援助に対する恩返しでもある。そういうことが混ざりあっているような、そんな気がしますね」

 しかし、この理由と同等かそれ以上に、実は片山をチーム結成へ突き動かした明確な事情がある。そのふたつに話題が及ぶと、キッパリとした口調で言った。

「ひとつは、『チェイシング・レジェンド』という映画を観たこと。そしてもうひとつが、『今中大介』」

 今中は現在、TeamUKYOのテクニカル・アドバイザーに就任している。

「彼をもう一度、ツール・ド・フランスに連れて行こう、そう思ったんですよ」

(次回に続く)

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