2017.07.24

松田丈志の夢。陸上に続き、
男子4×100mフリーリレーで五輪メダルを

  • 松田丈志●文・写真 text & photo by Matsuda Takeshi

世界水泳短期集中連載・「キャプテン」松田丈志の目線(2)

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「東京五輪で、これを見たい」そう思うレースだった。

 世界水泳1日目、日本勢は女子100mバタフライの池江璃花子が準決勝を4位、日本記録まで0.03秒という好タイムで決勝へ進んだ。

 男子100m平泳ぎの小関也朱篤(こせき やすひろ)は6位で決勝進出。この2人はともに0.2~0.3秒タイムを縮められれば、メダルの可能性もあると思う。24日の決勝に期待したい。ぜひとも自分の力を出し切ったレースをしてほしい。

 女子200m個人メドレーの今井月(るな)と大橋悠依はそれぞれ7位と8位で決勝進出を決めた。ともに世界水泳は初出場だが、自分の持ち味を生かしたレースができており、決勝でもその泳ぎをしつつ、できるだけタイムを上げてほしいところだ。

 海外勢では男女400m自由形では中国の孫楊(ソン・ヨウ)とアメリカのケイティー・レデッキーがそれぞれ大会3連覇し、盤石の強さを示した。

 女子4×100mフリーリレーでは、スウェーデンの第一泳者、サラ・ショーストロムが世界記録を更新。24日の100mバタフライ決勝でも大爆発の予感だ。

 競泳初日から満員となった会場。地元のファンで埋め尽くされたスタンドからは、ハンガリーの選手が入場してきただけで大歓声が送られる。母国の英雄カティンカ・ホッスーが女子200m個人メドレーに出場した時もすごい歓声だった。

 しかし、今日一番の大歓声は男子4×100mフリーリレーでハンガリーチームが銅メダルを獲得した瞬間だった。それはもう会場が揺れるような大歓声だった。

 ――これを東京五輪で見せて欲しい。

 正直、ハンガリーがこの種目でメダルを獲るとは思ってなかった。何せ2000年シドニーオリンピック以降の世界水泳と五輪で一度も決勝にすら残っていないチームだからだ。母国開催がここまで選手を強くするのかと感じたレースだった。