町田瑠唯のWNBAデビューをホーバスHCはどう見たか。「パススキルは世界最高峰。ルイの人気はもっと上がっていくはず」

  • 永塚和志●取材・文 text by Kaz Nagatsuka
  • photo by AFLO

 私は彼女に『ピックプレーの際に、もし相手のディフェンダーがスクリーナーのうしろを回って守ってくるようなら、迷わずシュートを打ちなさい。外れても構わないから』と口酸っぱく伝えていました。それでシュートが決まり出せば、相手は体を張ってスクリーナーの前を通ってこようとするはずです。となれば、今度はルイがスピードを生かしてドライブインをし、ディフェンスを崩すことができるわけです」

---- スリーポイントも好調で、日本にいる時より試投の頻度も高いように思います。スリーポイントについては打ち方を少し変えたのでしょうか?

「技術を変えたまではいかないでしょうけど、シュートの弧はより高くなったように感じます。彼女のリリースポイントはとても低く、前は弧が十分にありませんでしたが、今は弧の高さが出ていますね。

 まだ試合数は少ないですが、スリーポイントの確率42%はすばらしい数字です。今後も打ち続けて、そしてペイント内へのドライブインをもっと増やさなければなりません。WNBAでの試合でも、中に切り込んでそのままレイアップに行けるのに、パスをしてしまったことが2度ほどありました。まぁ、ルイらしいといえば、そうなのですが」

---- 町田選手のWNBA挑戦に、どんな期待をかけたいですか?

「ここまでは、いいスタートをきったと言えるでしょう。ただ、ベストなスタートではありません。ルイはWNBAのバスケットボールに慣れていくでしょうし、彼女のよさはこれからもっともっと見られるはずです。ルイがここからどれだけ成長していくか、楽しみです」

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