2019.12.08

【新車のツボ161】N-VAN。前代未聞の
おひとりさま専用ホビーカー

  • 佐野弘宗●取材・文・写真 text & photo by Sano Hiromune

 N-VANは本来、小口配達や電気・水道工事……といったお仕事に使われる軽自動車(以下、軽)の商用バンである。

 ただ、昔からある軽商用バンはハナ先がほとんどない箱型スタイルをしている。なぜなら、ギリギリ目いっぱいの室内前後長を確保するためにエンジンを前席尻下(もしくは床下)に搭載して、トランクに荷物満載で後傾姿勢になっても駆動力(=トラクション)が失われないように後輪駆動とする……のが、軽商用バンのお約束だったからだ。

 ところが、昨年発売されたN-VANはそういう伝統の”尻下・床下エンジン+後輪駆動”というお約束から、あえて逸脱したクルマである。こういうお仕事グルマのような機能最優先の道具では、長年の歴史で培われて、使う側にも”こういうもの”と定着しきった形態を変えるのは大きなリスクをともなう。しかし、それをあえてやってのけたN-VANはまさに”革命的存在”といっていい!