2018.09.26

広島1強を止めるセのドラフト戦略。
中日は根尾を捕手で獲得すべき!?

  • 安倍昌彦●文 text by Abe Masahiko
  • 大友良行●写真 photo by Ohtomo Yoshiyuki

 広島”1強”時代に突入したセ・リーグだが、この勢いを止めるのは新戦力しかない。広島以外のセ・リーグ5球団にとって、今年のドラフトはある意味”大勝負”である。現在のチーム状況を分析し、本当に必要な戦力はどこなのか。セ・リーグのドラフト事情を見てみたい。

※各球団のチーム成績や個人成績は9月25日現在

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チーム事情から見たドラフト戦略~セ・リーグ編

注目のドラフト候補・大阪桐蔭の根尾昂は何球団から指名されるのだろうか●中日ドラゴンズ

 2013年から低迷が続いており、今やすっかりBクラスの常連となってしまった中日。チームにとって一番怖いのは、負けに慣れてしまうことだ。とにかく、チームの雰囲気を一変できるような人材がほしい。

 そういうムードを漂わせているのは、今年なら根尾昂(ねお・あきら/大阪桐蔭/右投左打)しかいない。愛知の隣、岐阜出身ということも大きな力になるはずだ。

 夏の甲子園が終わり、その後に開催されたU18のアジア選手権でも、ほかの選手がヘロヘロになってプレーしているなか、いつもと同じテンションで野球と向き合っていた。中日がほしいのは、そうした”覇気”だ。

 なにより大事なのは育成法。根尾のようなタイプの選手は、二軍でじっくりというより、無理してでも一軍で使った方が成長のスピードは速い。ただ、問題はポジションだ。

 外野手として起用するのは簡単だが、根尾の野球への情熱、欲求を考えれば、チームの弱点に彼を置くという手もある。そのポジションはキャッチャーだ。根尾が持つ野球センスと身体能力、強い精神力、野球脳……たとえ未経験のポジションでも簡単に乗り越えてしまうだろう。いずれにしても、チームにそれぐらいの覚悟がないと立て直しは難しいかもしれない。

 根尾以外では、やはり投手がほしい。イチ押しは、栗林良吏(りょうじ/名城大/右投右打)と富山凌雅(りょうが/左投左打/トヨタ自動車)の”地元枠”のふたり。ともにボールにキレがあり、三振を取れる投手。とくに中日の投手陣は高齢化が進んでおり、こうした活きのいい投手は絶対に必要だ。

 そこに最速155キロ右腕の生田目翼(なばため・つばさ/日本通運/右投右打)が加われば、投手王国だって夢ではない。