2016.05.01

【ビーチバレー】坂口佳穂、新シーズンに向けて特訓でボディ増強

  • 小崎仁久●文 text by Kosaki Yoshihisa
  • 日刊スポーツ/アフロ●写真

 ビーチバレーボール界の「ニューヒロイン」として期待される、坂口佳穂(さかぐち・かほ/20歳)の新しい”夏”が始まる。

 デビューイヤーとなった昨季は、さまざまな選手とペアを組んで、技術を吸収し、経験を積んだ”学び”のシーズンだった。その分、結果を出すまでには至らなかった。3大会に出場した国内トップツアーにおいては、一度も決勝トーナメントに進むことができなかった。

今季から鈴木悠佳子(左)とペアを組む坂口佳穂(右) しかし、今季は違う。インドアのV・チャレンジリーグ、柏エンゼルクロスでも活躍した鈴木悠佳子(すずき・ゆかこ/28歳)とペアを組むことが早々に決定。(株)マイナビとの所属契約をはじめ、大型のスポンサードを受けるなど、シーズンを戦う環境が整った。

 また、坂口自身、昨季「筋力、体力が足りない」と痛感したフィジカルや基礎スキルを向上させるため、2月に沖縄で2週間、3月にはアメリカ・ロサンゼルスで1カ月に及ぶ長期合宿を敢行。あらゆる面でレベルアップを図ってきた。

 そしてその成果は、すでに表れている。体がひと回り大きくなって、「砂の上での動きがよくなっている」と、関係者がその成長ぶりに目を細める。実際にこれまで、プレシーズンマッチにあたる2大会に出場し、国内トップクラスのチームも参加する中、優勝と3位という結果を残した。

 さらに4月には海外遠征も行なって、AVCビーチツアー・パレンバン・オープン(インドネシア)に出場。決勝トーナメントには進めなかったものの(予選リーグ1勝2敗)、多様なスタイルのバレーを体感し、今後に向けて大きな収穫を得た。

 さて今季、ビーチバレーボールの国内ツアーは再編され、トップツアーとなる「ジャパンビーチバレーボールツアー2016」は、昨季よりも7大会増加。5月から10月まで、6カ月間で全12戦が行なわれる。