2015.09.17

【ラグビーW杯】今大会必見「ワラビーズの15番」に注目せよ!

  • 斉藤健仁●取材・文 text by Saito Kenji  photo by Getty Images

ラグビーワールドカップ2015観戦ガイド(4)

 9月18日からイングランドで開催される「ラグビーワールドカップ(W杯)2015」は、前回覇者のニュージーランド代表や地元イングランド代表が優勝候補の筆頭に挙げられ、フィジカル大国・南アフリカ代表がそれに続いている。

オーストラリア代表でフルバックを務めるイズラエル・フォラウ ただ、W杯開幕前にニュージーランド代表戦と南アフリカ代表戦で勝利し、一気に世界ランキング2位へと調子を上げてきたチームがある。「ワラビーズ」こと、オーストラリア代表だ。ワラビーズがW杯で優勝を遂げたのは、第2回大会の1991年と第4回大会の1999年大会。ひさしく頂点から遠ざかっているが、ともに優勝したのはイギリスを中心に開かれた大会だけに、今大会は縁起の良い場所とも言える。

 そのワラビーズの期待を一身に背負っているのが、「背番号15」のFB(フルバック)イズラエル・フォラウだ。今大会最大の注目選手として、世界中のラグビーファンの熱い視線を集めている。フォラウはトンガ系オーストラリア人で、愛称は「イジー」。身長193センチ・体重103キロの体躯を誇り、長い手足を生かしたプレーが持ち味だ。スピードがあり、ステップも鋭く、オフロードパス(タックルされながらも味方につなぐパス)も抜群にうまい。もちろん、ハイパントなど空中のボールにも滅法強く、現役最高のフットボーラーといっても過言ではない。