2019.04.02

無警戒の元エースが復活→快投。
明豊「投手王国」完成で優勝に現実味

  • 加来慶祐●文 text by Kaku Keisuke
  • 大友良行●写真 photo by Ohtomo Yoshiyuki

 いつの間にやら”投手王国”だ。息詰まるハイレベルな投手戦の末に、龍谷大平安(京都)にサヨナラ勝ちし、初の甲子園ベスト4進出を果たした明豊。

 初戦の横浜戦、2回戦の札幌大谷戦に先発した背番号1を背負う2年生左腕の若杉晟汰(せいた)。その2試合でリリーフ登板し、140キロ超のストレートを武器に好投した長身(184センチ)右腕の大畑蓮(3年生)。そして準々決勝で先発のマウンドを任されたのが背番号18の右腕・寺迫涼生だった。

龍谷大平安戦で先発して好投した明豊の寺迫涼生 寺迫は途中、得点圏に走者を背負う苦しい場面もあったが、最速142キロのストレートに、ツーシーム、スプリットを巧みに織り交ぜ、5回を0点に抑える好投で試合の流れをつくった。その後、若杉、大畑へとつなぎ、龍谷大平安に1点も許さなかった。

 試合後、龍谷大平安の原田英彦監督は「相手にはエース級の投手が3人いた」と脱帽した。

 先発した寺迫だが、センバツの抽選日前日に滑り込みでメンバー入りした。1年秋から昨年夏までチームのエースナンバーを背負ったが、右ヒジの故障で秋の九州大会を回避。そのために全国的に知られることなく、センバツを迎えた。

 この寺迫の先発は原田監督にも想定外だったはずで、試合前取材で明豊の投手陣について聞かれた時も「左の若杉くんは運動神経が高く、右の大畑くんは大型だけど器用」と、寺迫の名前が出てくることはなかった。

 一見すると、寺迫のセンバツは奇策にも思えるが、決してそうではない。明豊の川崎絢平監督は、試合前に次のように語っていた。

「もともとはウチのエース。調子もいいし、エースとしての責任感とプライドに期待しています。去年の秋に投げられなかった悔しさをこの舞台で晴らしてほしい」

 赤峰淳部長も続く。

「あくまで勝つための起用です。直前の練習試合では球速も142キロまで戻ってきたし、何よりツーシームがキレています。龍谷大平安のように右打者を多く並べたチームは苦労すると思いますよ。初見の強みにも期待しています」