2016.05.27

【自転車】ツアー・オブ・ジャパン開幕。
TeamUKYOの秘策とは?

  • 西村章●構成・文 text by Nishimura Akira  photo by AFLO

 ここ数年はイラン勢が圧倒的な強さを見せつけて、さまざまな意味で注目を集めているが、先述したようにツアー・オブ・ジャパンでTeamUKYOはまだ一度もステージ優勝を達成していない。ワールドツアーチームやプロコンチネンタル、国内外の強豪コンチネンタル勢を相手に戦うこのレースで勝利を挙げることは、もちろん容易な事業ではないとはいえ、まだ勝てていないという現実は、さらなる高みを目指し続ける彼らにとって、やはり直視すべきものではあるだろう。

「自分たちの今の実力だと、総合優勝はかなり厳しいだろうけど、だからといって何もしないTeamUKYOじゃないですよ」

 チーム代表の片山右京は、何か含みを持たせるような口調でそんなことを言う。

「なんでこの時期にチームを2組に分けて海外のUCIレースに参戦しているの、とか、あの選手は今どこでどんなトレーニングしているの、とか、この時期にお金をかけていろいろなことをやっているのは、ツアー・オブ・ジャパンのためですから」