2012.09.05

【NFL】12-13シーズン開幕。スーパーボウルを制するのは?

  • 永塚和志●文 text Kaz Nagatsuka
  • photo by Getty Images

design by Unno Satoru ニューイングランド・ペイトリオッツのトム・ブレイディ、ピッツバーグ・スティーラーズのベン・ロスリスバーガー、グリーンベイ・パッカーズのアーロン・ロジャース、ニューオリンズ・セインツのドリュー・ブリーズ......。彼ら超一流QBが大きな故障をしないかぎり、今シーズンも前述したチームが上位をキープするはずだ。ただ、それはあくまでレギュラーシーズンの話。彼らがそのまま順調にスーパーボウルまで勝ち上がるかといえば、そうとは言い切れない。なぜならば、レギュラーシーズンとプレイオフの戦い方は、まったく異なるからだ。

 夏に開幕するレギュラーシーズンも、プレイオフが始まるころには真冬となる。雪の降りしきるなかでのプレイも多々あり、繊細なコントロールを求められるQBにとって、手がかじかむほどの寒さは天敵だ。よってプレイオフではパスだけでなく、強固な『ディフェンス』と、着実に距離を稼げる『ラン攻撃』が重要となってくる。

 AFCではボルチモア・レイブンズやヒューストン・テキサンズ、NFCではニューヨーク・ジャイアンツやシカゴ・ベアーズ、サンフランシスコ・49ersといった『投・走・守』のバランスに秀でたチームにも注目したい。昔から「ディフェンスがチャンピオンシップを制する」と言われるように、プレイオフになれば、常勝パッシングチームを粉砕する可能性も十分ある。

 昨シーズンは、攻守のバランスに長けたジャイアンツが、QBブレイディ率いるペイトリオッツのパス攻撃を封じてスーパーボウルを制した。はたして今シーズンは、どのチームがスーパーボウルにたどり着くのか。最終決戦の地は2013年2月3日、ルイジアナ州ニューオーリンズ。これから5ヶ月間の戦いから目が離せない。


【2012-13シーズンスケジュール】

2012年9月5日(水) レギュラーシーズン開幕

2013年1月5日(土) プレイオフ開幕

2013年1月27日(日) プロボウル

2013年2月3日(日) 第47回スーパーボウル

※日時は現地時間

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