2017.10.11

酸素がなくてもメッシは動く! 
神がかり3発でアルゼンチンを救う

  • 三村高之●文 text by Mimura Takayuki photo by Getty Images

 それ以外の試合では、勝ち点23で6位のチリが同20で8位のエクアドルを2-1で下し、エクアドルはこれで予選敗退が決定した。

 また、ホームのパラグアイ(勝ち点21の7位)戦に勝てば当確となる3位(勝ち点26)のコロンビアは、1-0のまま歓喜の瞬間を迎えるところだったが、88分まさかのに同点ゴールを許してしまう。その後、90分にサンティアゴ・アリアスが飛び出してきたGKをかわし、コロンビアの決勝点が生まれるかと思いきや、シュートはディフェンダーがブロック。ゴール正面にはフリーの味方が2名いたので、パスを選択していれば得点は間違いなかった。逆にその1分後、アンドニオ・サナブリアのゴールが生まれ、パラグアイが劇的な逆転勝ちを収めた。

 これで第17節終了時の順位は、1位ブラジル(勝ち点38)、2位ウルグアイ(同28)、3位チリ(同26)、4位コロンビア(同26)、5位ペルー(同25)、6位アルゼンチン(同25)、7位パラグアイ(同24)、8位エクアドル(同20)、9位ボリビア(同14)、10位ベネズエラ(同11)となった。

 アルゼンチンは予選敗退圏の6位に順位を下げた。パラグアイは7位ながら、最終節はホームで最下位のベネズエラが相手。3位チリからパラグアイまで、どこがどうなるかわからない大混戦だ。これらの国では、プレーオフで当たる可能性があるということで、日本対ニュージーランドの試合の模様も報じられていた。