2012.12.30

【イングランド】復帰戦で勝利に貢献した香川真司「ここで生き残っていく」

  • 了戒美子●文 text by Ryokai Yoshiko
  • photo by Getty Images

 先制点につながったシーンもそうだ。これまでに比べ周囲とのバランスが良くなった印象が強い。得点こそなかったものの、ゴール前のパスで”らしさ”を見せることもあった。だが、本人は何がなんでも得点へのこだわりを口にする。

「1試合1試合、コンディションを上げていって、その中で結果を出して行かないと。(自分が離脱していた)この2ヵ月で前線の選手が結果を残しているという意味では、そういう(勝負の厳しい)ところに来たんだなと感じますし、自分も負けてられない。だから本当に欲を言えばゴールが欲しかったです。シュートを打てなかった、最後のところで自分の形にもっていけなかったのはすごく残念です。次に切り替えて頑張りたいと思います」

 セレッソでもドルトムントでも日本代表でも、そしてここマンチェスター・ユナイテッドでも香川は変わらない。得点が取れない時には、気分が上がって来ない。ただ、ファン・ペルシーと共にプレイすることになったら、あるいはルーニーが復帰してきたら、もう少し香川自身が得点に絡めるようになるかもしれない。

 この試合では、自分がゴールを奪えそうなタイミングでのパスは確かに少なかった。例えば後半3分、右のバレンシアに預け、自身はゴール前でフリーになるも、クロスはファーサイドへと流れて行く。香川は悔しそうに、切り替えるしかなかった。

「前線にはっきりとした個性が揃っているので、自分もそこに乗っかって自分のプレイスタイルを浸透させていく必要があると思うんで、それ(自分のプレイ)を充実させるためにも結果を残していかないと始まらないと思う」

 それでも、ファーガソン監督はこの日の香川のプレイに満足感を示し、テレビ局スカイスポーツはマン・オブ・ザ・マッチに選出した。評価は、確実についてきている。

「この2ヵ月、ケガをしているときにいろいろ考えたんですけど、ここで生き残っていくためにも、やっぱりやるしかない。そういう意味では来シーズン、来年にむけてしっかりやれるように、(1月)1日から試合があるので、良いスタートを切れるようにしたいです」

 厳しい自己評価は、自信と強い決意の表れだろうか。だとしたら2013年の香川にも大きな期待ができそうだ。

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