2019.01.23

豪州で好投し元メジャー選手も絶賛。
西武ドラ1左腕の2年目に注目だ

  • 阿佐智●文 text by Asa Satoshi
  • 小池義弘●写真 photo by Koike Yoshihiro

 また、日本での野球経験者も絶賛する。エイシズの遊撃手でチームの主軸を打つダリル・ジョージは、アメリカでプレーした後に来日し、独立リーグのルートインBCリーグ(新潟アルビレックス)で2シーズン送り、オリックスと育成契約を果たした。そのジョージは齊藤について「とにかくストレートの力強さが印象に残っている」と称した。

 ストレートの球速に関しては、オーストラリアの主戦級投手やアメリカのマイナーからの選手の方が明らかに勝っている。ただ彼らのストレートは、いわゆる"動く球"で、日本の投手のように浮き上がってくるようなきれいな回転のボールではない。

 ABLでプレーする打者に聞いても、日本人投手の回転のいい球筋は、強烈な印象を与えたようだ。

 今季プロ2年目を迎える齊藤は、オーストラリアでの武者修行をきっかけに飛躍することができるのか。齊藤のこれからのピッチングから目が離せない。

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