2015.05.02

野茂英雄、メジャーデビュー20周年。5月2日を振り返る

  • 福島良一●解説 analysis by Fukushima Yoshikazu  photo by Getty Images

 野茂投手がメジャーデビューを飾った5月2日は、あらゆるものが変わった日だと思っています。僕も40年以上メジャーを見ていますが、この日が自分にとって最大の出来事だったと言えるでしょう。この日を境(さかい)に、まさに時代が一変しました。NHKはその後、野茂投手が登板する試合はすべてライブ中継することを決断し、朝早くに起きてメジャーリーグを見るという習慣も当たり前になりました。また、メジャーの話題がスポーツ新聞の1面を飾るようになり、一般紙や雑誌でも大々的に扱われるようになったのです。

 そして、僕の周囲の環境もガラッと変わりました。あまり野球に興味のなかった人が、普通にメジャーリーガーの名前を口にするようになったのです。これには、正直ビックリしました。こんなにも日本の歴史を変えた1995年5月2日は、絶対に忘れることのできない日です。

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